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La Osa menor y la Osa mayor.

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La osa menor.

 

Desde nuestro hemisferio norte es de obligado nombramiento la constelación de la Osa Menor, por cuanto una de sus estrellas, “La estrella polar”, marca el polo norte celeste. Consta de siete estrellas con la forma de carro;cuatro de ellas formarían lo que es la parte honda del carro y las otras tres serían lo que es el mango del carro.

El elemento más conocido de la Osa Menor es la estrella Polar, la cual se encuentra situada aproximadamente en la prolongación del eje de la Tierra, de modo que permanece casi fija en el cielo y señala el Polo Norte geográfico, por lo que ha sido empleado por navegantes como punto de referencia en sus travesías. Aparte de la estrella Polar, la Osa Menor carece de elementos de interés para el aficionado a la astronomía tanto que a simple vista solo es visible dicha estrella.

Constelación de osa mayor

La Osa Mayor, también conocida como el Carro Mayor, es una constelación visible durante todo el año en el hemisferio norte. Entre los aficionados se le conoce con el nombre de “el carro“, por la forma que dibujan sus siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos nombres. Alioth, situada en la cola de la osa, es la estrella más brillante de la constelación. Las principales estrellas de “el cazo” son Mizar y Alcor que forman una de las estrellas dobles más conocidas del firmamento nocturno.

A simple vista solo distinguimos una pero si miramos con atención podremos distinguir dos.Aún más, a Mizar y Alcor las acompañan otras tres estrellas, por lo cual ese punto celeste en realidad está constituido por 5 estrellas.

OSA MAYOR(M81)

Por otra parte, en la Osa Mayor se encuentran varias galaxias notables como M81M82M101, M108 y M109; Asi mismo, contiene la nebulosa M97 o Nebulosa del Búho.

La constelación de Osa Mayor ha recibido diferentes nombres a lo largo de la Historia en función de las imágenes que la imaginación del ser humano ha visto en ella. Por ejemplo los árabes veían una caravana, los indios de América del Norte un cucharón o los Romanos bueyes de tiro.

OSA MAYOR(M101)

Otras muchas civilizaciones han visto en su forma un oso. La mitología griega consideraba que Osa Mayor era la osa en la que había sido convertida Calisto por Artemisa tras haber sido seducida por Zeus. Homero menciona la Osa en el Canto V de la Odisea(hacia el siglo VIII a.d.c.) en el que Ulises intenta en vano guiarse por ella para regresar a Ítaca, su tierra. Ya en ese momento se conocía esta constelación con el sobrenombre de el Carro según indica el mismo autor, apelativo que continúa vigente hoy día en varios idiomas.

Una de las pocas constelaciones mencionadas en la Biblia(Job 9:9; 38:32 –Orión y las Pleyádes son las otras), Osa Mayor fue imaginada también como un oso por los hebreos y la mayoría de los norteamericanos. Sin embargo, como los osos no tienen colas largas, ellos consideraron a Alioth,Mizar, y Alkaid como tres cachorros que siguen a su madre o a tres cazadores. (“El Oso” fue traducido mal como “Arcturus” en la Vulgata y el error persistió en la versión del Rey James de la Biblia. Las traducciones posteriores han corregido esto.)

La Osa Mayor forma parte de la cosmogonía ficticia creada por el escritor británico J. R. R. Tolkien para ambientar las historias de sulegendarium. En estas historias el carro toma el nombre de Valacirca(que en quenya significa ‘la hoz de los valar’).El Silmarillion narra cómo fue puesta en el firmamento por Varda cuando rehízo las estrellas.

 

 

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